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El mundo del aguacate en WAC 2019

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Medellín, Colombia fue sede del IX Congreso mundial del Aguacate

Más de 70 expositores y unos 3,500 asistentes se dieron cita en el IX Congreso Mundial de Aguacate, realizado del 23 al 27 de septiembre en el Centro de Convenciones Plaza Mayor de Medellín, en Colombia.

Este evento agrupó a toda la cadena de valor del sector aguacatero a nivel global, integrando a productores, exportadores y comercializadores con el objetivo de intercambiar conocimientos, experiencias y hacer negocios.

El acelerado crecimiento de la producción y exportación de aguacate, y sus condiciones climáticas que le permiten producir los 365 días del año, le permitieron a Colombia ganar la sede del World Avocado Congress (WAC 2019).

Sudáfrica, EE.UU., Israel, México, España, Chile, Australia y Perú fueron los países que antecedieron a Colombia en la realización de este Congreso.

Colombia produce cuatro variedades de aguacate: Hass (la variedad que tiene mayor éxito en el exterior), Papelillos, Criollos y Antillanos. Adicionalmente, su ubicación geográfica y su denominación de ser un nuevo mercado emergente fueron factores claves para ganarse la sede.

El World Avocado Congress es un evento creado por la industria en su conjunto que pasa de liderato en cada gremio del país productor de aguacate que se gana la sede. En 1987 se creó la International Avocado Society (IAS que es la entidad que auspicia el WAC cada 4 años). Para el Congreso Mundial del Aguacate en 2019, Corpohass es el gremio que organizó el evento.

“Por ser un país tropical, la disponibilidad de agua, luz solar y otros factores permiten a Colombia producir durante todo el año. La región occidente y del Eje Cafetero, compuesta por Antioquia, Caldas, Quindío, Risaralda, Valle del Cauca y Cauca, son donde más áreas sembradas de aguacate hay”, afirmó Tomás Ríos Múnera, gerente General Agrilink.

“Al ser organizadores de un evento de talla mundial en el que todas las miradas apuntaron a la agricultura colombiana, buscamos marcar una verdadera diferencia. La oportunidad de ser los anfitriones del congreso más importante de este producto, en un país donde el sector de aguacate Hass está todavía en una etapa emergente, fue un gran reto”, explicó Jorge Enrique Restrepo, director Ejecutivo de CorpoHass Colombia.

El evento de Medellín contó con talleres, presentaciones de investigación científica y promovió métodos innovadores para audiencias especializadas bajo seis ejes temáticos: Recursos genéticos y desarrollo de materiales; Producción y productividad; Salud, nutrición y gastronomía; Fitosanidad, calidad de la fruta; Cadena de suministros, mercadeo e industrialización.

Se impartieron más de 145 conferencias magistrales e innovadoras como los Avotours, Avotaste, Avolabs, Avosolutions y una robusta agenda académica que cubrió tres ejes temáticos; mercadeo y comercialización, productividad y valor agregado.

Los Avotours fueron unos espacios durante el evento para descubrir la belleza de las tierras colombianas.

Los Avotaste fueron una experiencia gastronómica ofrecida a los asistentes en las que pudieron deleitarse con las diversas preparaciones de la comida típica colombiana a base de aguacate.

Los Avolabs fueron espacios para las empresas que estén desarrollando tendencias y experiencia en materia nutracéutica, cosmética, industrial o farmacéutica.

Los Avosolutions fueron centros de soluciones especializados donde expertos de las empresas más importantes de la industria del aguacate participaron y compartieron sus conocimientos, experiencia y experticia. Las empresas que tuvieron estos espacios fueron: ProColombia, Agrosavia, SummitAgro, Finagro, y Valvilla avocados.

Retos y logros

Es evidente la alta dependencia que tiene el sector del mercado de Europa, pues el 95% del aguacate Hass producido en Colombia tiene como destino este continente. Frente a ello debe haber una mayor apertura del mercado y el presidente de la junta directiva de Corpohass, Pedro Pablo Díaz, explica que se ha logrado penetrar países como Argentina, Canadá, Costa Rica, Panamá, Armenia, Emiratos Árabes, Rusia, Singapur y Hong Kong.

Además, hay negociaciones en curso con Corea del Sur, Chile, Perú, México y Cuba, aunque hay un tema de proteccionismo nacional que no hace fácil para el aguacate colombiano ingresar a estos países. Para esto Corpohass, el ICA, el Ministerio de Agricultura y Desarrollo Rural, ProColombia y el Ministerio de Relaciones Exteriores con las diferentes Embajadas de Colombia, están en un permanente trabajo para seguir abriendo puertas en los países alrededor del mundo y que así puedan descubrir por qué Colombia sabe a aguacate, explica Díaz.

Finalmente, la asociatividad, ha sido un tema muy importante para poder reunir a los diferentes productores y exportadores de aguacate Hass en una sola voz, en un solo gremio. Por tal razón, la Corporación de Productores y Exportadores de Aguacate Hass de Colombia, Corpohass, se creó hace seis años, logrando la sede de este evento y representa a más del 80% de las exportaciones del país y adelanta trabajos de investigación, capacitación, formación y promoción.

Los mercados

Colombia exporta hoy aguacates a cerca de 10 países y los de Europa representan la mayor participación de su mercado externo. Recientemente el Gobierno Nacional firmó un Protocolo de Requisitos Fitosanitarios con China, para permitir las exportaciones colombianas a ese mercado.

En el 2018 China importó del mundo US$133,4 millones de aguacate, de los cuales el 36,8% lo compró a Perú y el 36,1% a México, por lo que hay enormes oportunidades para Colombia.

Japón también aceptó las exportaciones de aguacate Hass desde Colombia. En los últimos años, ese país ha importado de diferentes mercados, en promedio, US$211,5 millones y su principal proveedor es México.

A la fecha Colombia es el cuarto país productor de aguacate Hass.

Cifras del Ministerio de Comercio señalan que Colombia exportó del fruto, en los primeros cinco meses del año, US$47,1 millones con un aumento del 30,8%, respecto al mismo periodo del 2018. El principal destino de ese producto es Países Bajos a donde se dirigió el 50,3% de las ventas, seguido del Reino Unido con una participación de 24,4%.

Cifras del Ministerio de Agricultura y Desarrollo Rural señalan que en Colombia existen alrededor de 13.000 productores en cerca de 18.113 unidades productivas que tienen como principal actividad económica el cultivo de aguacate. Además, hay alrededor de 54.000 personas en el país, involucradas en forma directa e indirecta en los diferentes eslabones de la cadena productiva del fruto.

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