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En el aire la industria Tomatera

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Buscan acuerdo antes del 7 de mayo

Las exportaciones mexicanas de tomates sumaron 2 millones 264,000 millones de dólares en 2018, registrando un aumento del 13.3% con respecto al 2017, logrando un máximo histórico, que ahora se ve amenazado por la aplicación de un arancel del 17.6% si no se llega a un acuerdo antes del 7 de mayo.

Este crecimiento en los volúmenes de exportación mexicanos, a costa de la industria tomatera de Florida, que ha acusado a los productores mexicanos de prácticas de dumping, ha provocado que Estados Unidos haya declarado por escrito su intención por salirse del acuerdo de suspensión del tomate que ha estado activo desde 1996. El próximo 7 de mayo será la fecha límite para que ambas partes lleguen a un acuerdo y evitar la aplicación del arancel que sería desastroso para la industria mexicana, ya que permitiría a otros jugadores apoderarse de los canales de comercialización que han sido desarrollados y dominados por la industria mexicana por varios años.

La demanda levantada por el senador republicano por Florida, Marco Rubio, busca eliminar el acuerdo existente, cuando un mismo grupo de agricultores de Florida han presentado repetitivamente solicitudes para iniciar una investigación anti-dumping al Departamento de Comercio estadounidense. Anteriormente, en circunstancias similares, se ha determinado la aplicación de un arancel del 17.6 por ciento al tomate mexicano. Sin embargo, se ha logrado llegar a un acuerdo a través de la figura legal del denominado acuerdo de suspensión, entre los productores mexicanos y directamente con el Departamento de Comercio de los Estados Unidos.

Sergio Esquer Peiro, ex-presidente de la Asociación de Agricultores del Río Culiacán

“El acuerdo consistió en establecer un precio mínimo suficiente para no dañar a la industria norteamericana, pero también era necesario que el 85 por ciento de la industria Mexicana del tomate suscribiera ese acuerdo, con revisiones quinquenales o cada cinco años”, señaló Sergio Esquer, en su discurso de salida como presidente de la Asociación de Agricultores del Río Culiacán donde pasó la estafeta por tres años a Enrique Rodarte. “Nunca habíamos tenido problemas. Actualizábamos el precio, había diferencias para no subirlo tanto, pero hablando nos poníamos de acuerdo”, dijo.

No obstante, durante la revisión que debía llevarse a cabo en 2017, Wilbur Ross, secretario de comercio de la Unión Americana, advirtió que el debate sería abordado de otra forma.

“Desde el 5 de noviembre del 2018 hicimos muchos intentos con el Departamento de Comercio para que reconsideren nuestras propuestas o contrapropuestas, y hasta la fecha no tenemos ninguna respuesta, cosa que nos preocupa. Proponen temas que inclusive están fuera de las leyes en Estados Unidos”, mencionó Esquer.

Inesperadamente, el 6 de febrero, los productores mexicanos recibieron una notificación por parte del Departamento de Comercio norteamericano donde se manifiesta la intención de abandonar el acuerdo a partir del 7 de mayo.

“Nos sorprendió porque no habíamos recibido propuestas desde el 7 de noviembre del 2018, y nosotros no hemos hecho más que insistir en sentarnos a negociar. Hasta el 7 de mayo seguiremos en los mismos términos de beneficios y obligaciones, y tendremos menos de 90 días para llegar a un nuevo acuerdo”, afirmó Esquer.

De llegar la fecha perentoria del 7 de mayo sin un convenio, los productores del tomate empezarían a pagar un arancel por cada bulto de tomate exportado del 17.6 por ciento.

Para efectos legales, se restablecería el proceso originado en 1996, lo que implicaría pagar el impuesto, por lo que el caso caería en manos de la International Trade Commission (Comisión Internacional de Comercio) para su resolución.

“No tenemos ninguna duda de que vaya resolverse a favor de nosotros, ya que no hubo daño, y es un convenio que nos ha favorecido a ambos países. Estamos dispuestos a negociar un buen acuerdo, pero nunca estaremos dispuestos a negociar algo que afecte los intereses del tomate mexicano y sobre todo que vaya en contra de las disposiciones legales en los Estados Unidos”, señaló.

Situación para Sinaloa

Por su parte, Vinicio Montiel Ibarra, presidente de la Asociación de Agricultores del Río Fuerte Sur (AARFS), argumentó que la demanda anti-dumping fue puesta prácticamente y en primera instancia contra el tomate sinaloense.

Aseguró que actualmente otros estados han estado creciendo mucho en la producción de tomate, mismos que también van incluidos en esta demanda.

Liderado por Sinaloa, San Luis Potosí y Baja California, México fue el décimo productor mundial en 2017, con una producción de hasta 3 millones 469 mil 707 toneladas, de las cuales hasta 937 mil 796 fueron aportadas por Sinaloa.

“Definitivamente, sería una afectación muy importante. De darse este arancel, obviamente la Confederación de Asociaciones Agrícolas del Estado de Sinaloa (Caades) y la Comisión para la Investigación y Defensa de las Hortalizas de Sinaloa (CIDH) trabajarían para que la demanda anti-dumping se derogue”, señaló Montiel Ibarra.

El líder de los agricultores explicó que los productores mexicanos tienen un periodo de gracia para impugnar la demanda equivalente a noventa días. “Si no se logra nada, se tendría que pagar el arancel. La Secretaría de Economía y la Sader, desde que se inició la demanda de anti-dumping, están trabajando en conjunto con Caades y están teniendo reuniones en Washington junto con muchos productores sinaloenses”, dijo.

Las exportaciones totales de tomate mexicano en 2018 ascendieron a más de 2 mil 250 millones de dólares, de los cuales alrededor de 500 millones correspondieron a Sinaloa, con más de 400 mil toneladas, y la generación de 250 mil puestos de trabajo, mencionó Sergio Jacobo Gutiérrez, por lo que se pone en riesgo una actividad generadora de divisas importantísima. “De imponerse esta política restrictiva con nuevas barreras a la entrada al tomate sinaloense se estaría menospreciando la competitividad y capacidad de los agricultores mexicanos”, manifestó el diputado local por el Partido Revolucionario Institucional (PRI).

El legislador comentó que esta es la primera vez que se comunica por escrito dicha decisión, lo que puede significar la determinación norteamericana de llevar el caso hasta sus últimas consecuencias. “El orgullo e identidad que nos ha dado la producción de tomate de alta tecnología a lo largo de décadas exige de todos nosotros una defensa firme y decidida”.

Señaló que las autoridades estadounidenses defienden y protegen a los productores de Florida, a pesar que no son competitivos. “Esa misma defensa requieren los productores tomateros de nuestro país por parte de nuestras autoridades. Es necesario proteger esta importante fuente de divisas y empleos para México, además de ser una de las actividades en la que somos competitivas y que nos han permitido ganar un lugar destacado en el intercambio comercial con los Estados Unidos”, señaló.

El principal mercado destino de las exportaciones nacionales de tomate es Estados Unidos, nación que realiza las mayores importaciones de hortalizas del mundo. Canadá es el noveno importador mundial de tomate, con 215 mil toneladas anuales. HC

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