La producción de hortalizas en casa sombra

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Favorable para el crecimiento y desarrollo de hortalizas de fruto

Comúnmente se define a la casa sombra como un umbráculo o estructura de protección construida a base de mallas plásticas, cables y tubulares de hierro galvanizado, para aislar y producir cultivos hortícolas de fruto, cultivos frutícolas, especias u ornamentales en condiciones extremas de radiación y temperatura alta (clima tropical a desértico).

Otro enfoque considera a la casa sombra como un bioespacio, y lo definen así: es una innovación tecnológica que tiene como base una estructura parcialmente reguladora del microambiente en zonas de baja humedad, con alta radiación solar y temperatura elevada, para favorecer el crecimiento y desarrollo de las plantas (particularmente hortalizas de fruto).

La regulación parcial del microambiente se logra al utilizar mallas antiáfidos, mallas sombra retráctil, foggers y sistemas de riego presurizado (micro aspersión o goteo). Así, es posible disminuir la alta radiación incidente y la temperatura, e incrementar la humedad relativa. De esta manera se posibilita un crecimiento vigoroso de las plantas y débil de las plagas (mosquita blanca, palomillas, pulgones, etcétera).

La tecnología de casas sombra tiene ventajas en las regiones del trópico seco o semidesérticas. Encuentra su justificación donde las temperaturas bajas no llegan a bajar de 1°C. Sin embargo, puede funcionar bien en el trópico subhúmedo, salvando los riesgos de los excesos de humedad provocados por la lluvia (humedad relativa y los escurrimientos). En este caso se ocupa planificar un buen drenaje parcelario (vertical y horizontal) o trabajar con un sistema hidropónico. Esta tecnología puede utilizarse temporalmente incluso en la estación de verano de las regiones frías (caso sierra de Sonora).

Las casas sombra vienen a ser una alternativa de producción para aprovechar mejor los ciclos de cultivo. Es posible entrar más temprano y salir más tarde con los frutos, realizar más subciclos de producción, evitar alguna condición riesgosa de bajas temperaturas, buscar ventanas de mercado, reducir riesgos de plagas endémicas o limitar niveles de estrés en los cultivos.

¿Por qué emplear casas sombra?

Por la necesidad de cumplir con los requisitos de una mejor calidad en los productos hortícolas de exportación: tomates, bellpeppers, minipimientos, pepinos, etcétera. Dicho mercado de exportación es cada vez más exigente.

Asimismo, por la ventaja de aislamiento y protección contra insectos plaga (algunos posibles vectores de virosis) de los cultivos hortícolas, a la vez de ofrecer a los mismos mejores condiciones medio ambientales para su desarrollo.

Ventajas de las casas sombra

  • Mejor ventilación que en el caso de invernaderos de plástico.
  • Reducción de la intensidad luminosa y de los dañinos rayos ultravioletas.
  • Reducción de altas temperaturas.
  • Aumento de la humedad relativa.
  • Aislamiento de insectos-plaga.
  • Posibilita la producción en áreas muy afectadas por virosis.
  • Reducción de aproximadamente 70 % en el uso de plaguicidas.

Desventajas de las casas sombra

  • Dejan pasar trips y ácaros en forma pasiva
  • Permiten la entrada de agua de lluvia.
  • Si la malla es muy fina (50 mesh) se reduce la ventilación, y esto genera más temperatura interior y mayor humedad relativa.
  • Mayor efecto vegetativo en los cultivos.

Dimensiones

Las dimensiones de la casa sombra pueden adaptarse al objetivo de los proyectos. Es posible crear estructuras para huertos familiares, para pequeñas unidades de autoconsumo o de mercado local, hasta escalas comerciales de exportación.

La separación entre postes es normalmente de 4 a 8 metros, con una altura mínima de 3 metros.

El grueso de los tubulares puede ir de 1 a 3 pulgadas de diámetro o lado.

La superficie de los proyectos va normalmente desde 300 a 50,000 metros cuadrados.

La forma del piso de la casa sombra puede ser cuadrada o rectangular. Asimismo, y en correspondencia la forma del techo puede ser cuadrada o rectangular, con la variante de que puede tener forma plana o piramidal (2 aguas). En este último caso es posible tener diferentes inclinaciones en el techo.

Es importante señalar que las mayores ventajas agronómicas se tienen con unidades pequeñas, hasta de 10,000 m2, y con formas rectangulares y techos piramidales (dos aguas).

Rendimientos esperados

En algunas zonas del noroeste de México, los rendimientos y calidad de los productos hortícolas obtenidos en casa sombra, pueden ser muy similares a los logrados en invernaderos pasivos, sobre todo cuando se trata de tomate saladete, pepinos, bell pepper o minipimientos, en clima cálido seco y sin riesgo de heladas.

Es común lograr para exportación rendimientos de 80-90 toneladas de bell pepper, 150 toneladas de tomate o 120 toneladas de pepino americano.

La tecnología de casa sombras está avanzando fuertemente en la región Noroeste.

Actualmente, ya existen muchos proyectos de producción de hortalizas en Sinaloa, Sonora, Baja California y Baja California Sur. Se ubican sobre climas tan diversos, como el cálido seco, cálido subhúmedo, templado y mediterráneo.

Aparte de las ventajas mencionadas para esta tecnología, se tiene la de la cercanía al consumidor más grande del mundo.

Aspectos a considerar en la producción de hortalizas en casa sombra:

  • Selección del terreno y diagnóstico del agua (diagnósticos físico-químicos).
  • Diseño de la  casa sombra (tipo de  mallas, tipo de estructura, geometría…)
  • Nivelación del terreno.
  • Preparación del terreno y acondicionamiento de camas.
  • Producción de plántulas.
  • La irrigación.
  • Fertilización de hortalizas.
  • Monitoreo del clima.
  • Plagas.
  • Enfermedades.
  • Producción de tomate en casas sombra.
  • Producción de chile pimiento en casas sombra.
  • Producción de pepinos en casas sombra.
  • Empaque de hortalizas.
  • Comercialización de hortalizas.

Varias empresas diseñan, fabrican, construyen e instalan estructuras de invernadero tecnológicamente eficiente, moderno y funcional, destinado a la agricultura intensiva. Además, ofrecen un completo estudio técnico en cada caso, para conseguir la solución que más se adapte a cada necesidad específica.

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Invernaderos a la medida

Los proyectos se deben adaptar a las características del cultivo, al suelo y la climatología, así como a las necesidades de los agricultores.

Los invernaderos de malla pueden equiparse con diversos avances tecnológicos, entre los que destacan: pantalla de sombreo, humidificación y riego automatizado.

Servicio de posventa

A todo lo anterior, hay que solicitar un asesoramiento personalizado y servicio postventa que, por medio de supervisiones, permita generar un diagnóstico para ofrecer el mantenimiento o servicio preventivo, que debe poder solicitar el agricultor.

Componentes de los invernaderos de malla sombra

  • Pilares metálicos galvanizados por inmersión o electrólisis, alambres galvanizados y malla.
  • Las mallas pueden ser de diferentes colores (cristal, gris o negra), diversos grados de porosidad, y con diferentes porcentajes de sombreo.
  • Modelo recomendado: Techo dos aguas.
  • Diferentes anchos de capillas: 6, 8, 9, y 9.6 metros.
  • Diferentes alturas a la cumbrera (5.5 m estándar).
  • Emparrillado: Altura y separación de tutores a la medida (3 metros de altura estándar) y la separación de tutores puede ser variable: depende de ancho de capilla y marco de cultivo.
  • Líneas de anclaje intermedio para módulos grandes.
  • Refuerzos perimetrales y sistema de fijación de malla con perfil C y alambre zigzag acerado.

Ventajas

  • Protección contra vientos, polvo, insectos, radiación y luminosidad; permiten hasta cierto punto el control de humedad en zonas de baja precipitación con sistemas de humidificación.
  • Mantener un área de cultivo libre de insectos.
  • Otorgar una cantidad de sombreo ideal en función al cultivo que se vaya a sembrar.
  • En zonas aptas para este tipo de tecnología, representa una inversión de bajo costo y de altos beneficios similares a los de un invernadero de plástico. Este tipo de estructuras es ideal para zonas calientes con baja precipitación pluvial.  HC

Euro Novedades Agrícolas, SA de CV